Coney Island au temps des autos-tampons, The Wonder Wheel, The Cyclone, The Parachute Jump...

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Walker Evans, Coney Island, 1928

C'est ici, sur le boardwalk longeant la mer, que ma cousine Elaine - des décennies plus tard - goûte pour la première fois aux fameuses pizza pies, cette horreur culinaire que les gamins américains dévorent, dégoulinantes de sauce tomate et de fromage fondu, les pieds sanglés dans des patins à roulettes. La classe moyenne new-yorkaise vient oublier à Luna Park les appartements exigus, la chaleur étouffante des après-midi de juillet, la laideur des escaliers de secours (Coney Island-Stillwell Ave Station est à une quarantaine de minutes de Lower Manhattan). Elaine découvre les illustrations de Norman Rockwell, les mini postes de radio en bakélite rose, les BD Archie...

Plus tard elle arpentera le Rieglman en écoutant Love Me Tender, Blue Suede Shoes... Et c'est sur la plage du lac Memphrémagog à Newport qu'elle et moi, ma copine Jackie, deux ou trois garçons danserons le rock. De la bière, les phares d'une bagnole déglinguée pour éclairer la scène, la radio à fond la caisse. Il me semble que c'était hier...